Assalamu alaikum warahmatulah wabarakatu. On this second day of fasting, I am bringing you a bit more basic info about Ramadan. Do you have your pens/pencils and paper ready?

What is Ramadan?
Ramadan is actually the 9th month of the Islamic calendar. It is the month in which the Qur’an (our holy book) was first transmitted from Allah to Prophet Muhammad (peace be upon him) through the angel Gabriel. It is the month in which Muslims partake in a complete fast during daylight hours for 29-30 days.

Some verses from the Qur’an on fasting (taken from islamicity.com)
2:183 O ye who believe! Fasting is prescribed to you as it was prescribed to those before you, that ye may (learn) self-restraint,-
2:184 (Fasting) for a fixed number of days; but if any of you is ill, or on a journey, the prescribed number (Should be made up) from days later. For those who can do it (With hardship), is a ransom, the feeding of one that is indigent. But he that will give more, of his own free will,- it is better for him. And it is better for you that ye fast, if ye only knew.
2:185 Ramadhan is the (month) in which was sent down the Qur’an, as a guide to mankind, also clear (Signs) for guidance and judgment (Between right and wrong). So every one of you who is present (at his home) during that month should spend it in fasting, but if any one is ill, or on a journey, the prescribed period (Should be made up) by days later. Allah intends every facility for you; He does not want to put to difficulties. (He wants you) to complete the prescribed period, and to glorify Him in that He has guided you; and perchance ye shall be grateful.

What does Ramadan ask of you?

During this month, Muslims abstain from food, drink and sexual relations from dawn until the sun sets. Abstaining is often extended to include smoking, swearing, and participating in anything that is ill-natured (such as gossip and backbiting, looking at unlawful things, etc).

Fasting is obligatory for all Muslims once the age of puberty has been reached. That being said, some people are exempt, such as those who are: ill, traveling, pregnant, diabetic, women going through menses or post-natal bleeding. Once these obstacles are no longer in place, one must make up for the days missed. If that is not possible, then one must make some form of donation (usually in the forms of feeding the needy). Fasting during the month of Ramadan is one of the 5 pillars of our religion – I’ll be listing the 5 pillars further in this post.

What are the benefits of fasting and Ramadan?
For many, this is the ideal time to purify the soul through increased spiritual acts (more prayers, turning to Allah, praising Allah; reading the Qur’an); pulling back from daily distractions of normal, everyday life; practicing patience, humility, self-discipline and sacrifice; being charitable and multiplying good deeds. It is also an ideal time for forgiveness and to strengthen the bond between friends, family and community (often through meals).

What else happens in Ramadan?
We have special prayers that we do every night during Ramadan, called tarawih, which is done after the sun has fully set.

Acts of charity and kindness are multiplied during this month, so many people decide to give their obligatory zakat (charity based on a % of savings) at this time, there is also another type of donation one can give (sadaqah) which is voluntary and can go to a number of projects, and it is customary to give zakat ul fitr (charity for Eid) which is the amount it costs to feed one person a meal.

Reading the Qur’an is a very important part of Ramadan, many people trying to read the whole book in the month, which can be divided into 30 parts (1 part a day) or others have subdivided into reading 4 pages after each obligatory prayer (making a total of 20 pages a day).
It’s a great time to increase acts of worship such as dhikr (supplications to Allah), making extra duas (special demands after prayers), memorizing parts of the Qur’an, and increasing general Islamic knowledge.

People tend to go to gatherings more often either for prayers (FYI – men must go to the masjid for prayers!), there are also communal iftar at many mosques so people can break their fasts together. Families actually get together and make time to share a meal.

There are countless other things that happen during Ramadan, but it would take me an eternity to write them all (and even then, I would forget some).

What are the 5 pillars of Islam?
1- Shahada: confession or testament to the faith, testifying that you believe there is no god but Allah and that Muhammad is his messenger.
2- Salat: prayer – we have 5 compulsory prayers a day
3- Sawm: fasting during Ramadan
4- Hajj: pilgrimage to Mecca once in your lifetime
5- Zakat: charity

What does my typical day look like during Ramadan:
2:45 am – Rise and shine (or not!) I like to get up a few minutes early to do extra prayers or other acts of worship.
3:00 am – warm up breakfast (suhoor) and eat, make sure to get 2 tall glasses of water in.
3:20 am – it’s Fajr (our first prayer, at dawn)! Time to pray! Afterwards, I often do a few invocations and then head off to bed.
7:20 am – Get up and get ready for work. Do an extra prayer before leaving (if no time, do it at the beginning of my lunch break).
7:45 am – Leave for work, read Qur’an in the train/bus.
8:30 am – Work day starts.
12:00 pm – If I didn’t have the time to do a little extra prayer before leaving for work, I do it now. If I’m staying at my desk, I like to take a 20-30 minute nap or watch religious videos on YouTube (I will put up a few links to some of my favorites in another post).
12:50 pm – Do an extra prayer.
1:00 pm – It’s Dhuhr, our lunch-time prayer. I also like to throw in an extra prayer here afterwards.
5:00 pm – Leave for home. Finish reading my daily Qur’an reading on the train.
6:00 pm – Arrive home (if I don’t have any errands), pray Asr (afternoon prayer). Take a nap – if I can manage to fall asleep.
8:00 pm – Start up on supper (Iftar).
8:45 pm – It’s time for supper! We usually break our fast with a few dates and some water. We then pray Maghrib (evening prayer) and then get to our supper which is usually fatteh (a Lebanese dish – click for my recipe) and then move on to a meal with proteins, veggies and some kind of carbs. And don’t forget to drink lots of water!
9:30 pm – do the dishes, clean up, whatever else needs to be done. You can also do an extra prayer here too.
10:40 pm – It’s time to pray our last obligatory prayer, Isha, and then get on to tarawih – our special Ramadan prayers. This can take a while depending on how many you do and a few other factors. We customarily finish up with a witr isha prayer (basically the last prayer for the night) and then head off to bed. We’re pretty much zombies by the time we go to bed.

Bolded times indicate the time our fasting begins and ends.

Voici la version française

Assalamu alaikum warahmatulah wabarakatu. Pour le 2e jour de jeûne, j’aimerais vous parler un peu plus du Ramadan et vous donner un peu plus d’informations de base. Êtes-vous prêts?

C’est quoi le Ramadan?
Le Ramadan est, en actualité, le 9e mois du calendrier Musulman. C’est le mois dans lequel notre Prophète Muhammad (que la paix et le salut soit sur lui) a commencé a recevoir la transmission du Coran de la part de Dieu, à travers l’ange Gabriel. Ceci est le mois où nous jeunons (pas d’eau, pas de nourriture) pendant le jour pour une durée de 29-30 jours (un cycle lunaire).

Quelques versets du Coran concernant le jeûne (à partir du site coran-en-ligne.com.com)
2:183 Ô les croyants! On vous a prescrit as-Siyam (le jeûne) comme on l’a prescrit à ceux d’avant vous, ainsi atteindrez-vous la piété,
2:184 pendant un nombre déterminé de jours. Quiconque d’entre vous est malade ou en voyage, devra jeûner un nombre égal d’autres jours. Mais pour ceux qui ne pourraient le supporter (qu’avec grande difficulté), il y a une compensation : nourrir un pauvre. Et si quelqu’un fait plus de son propre gré, c’est pour lui; mais il est mieux pour vous de jeûner; si vous saviez!
2:185 (Ces jours sont) le mois de Ramadan au cours duquel le Coran a été descendu comme guide pour les gens, et preuves claires de la bonne direction et du discernement. Donc quiconque d’entre vous est présent en ce mois, qu’il jeûne! Et quiconque est malade ou en voyage, alors qu’il jeûne un nombre égal d’autres jours. – Allah veut pour vous la facilité, Il ne veut pas la difficulté pour vous, afin que vous en complétiez le nombre et que vous proclamiez la grandeur d’Allah pour vous avoir guidés, et afin que vous soyez reconnaissants!


Que dois-tu faire pendant le Ramadan?

Durant ce mois, les Musulmans ne consomment ni nourriture, ni eau (ou liquides) et nous devons abstenir de relations sexuelles du lever du soleil au coucher du soleil. Ceci inclut souvent aussi s’abstenir de fumer, jurer et participer dans ce qui est considéré comme étant désagréable (tels que commérages, médisances, laisser tomber son regard sur des choses illicites, etc.).

Le jeûne est obligatoire pour tout Musulman à partir de l’âge de la puberté. Ceci étant dit, certains en sont exemptés tels que pour des raisons de : maladie, voyagement, grossesse, diabète, femmes qui ont leur règles ou lochies (saignement postnatal). Les jours manqués sont à rattraper dès que ces obstacles ne sont plus en effet. Si ceci est impossible, alors on doit faire un don quelconque (souvent il est demandé qu’on nourrisse un pauvre pour le nombre de jours manqués). Le jeûne du Ramadan est une des 5 piliers de notre religion; je vais énumérer ces piliers un peu plus tard dans cet article.

Quels sont les avantages tirés du jeûne du Ramadan?
Pour plusieurs, ceci est l’occasion parfaite de purifier son esprit à travers l’augmentation du nombre d’actes spirituels (prières, se tourner vers Allah, louanges à Allah, lecture du Coran), diminuer les distractions de la vie quotidienne, pratiquer la patience, l’humilité, l’autodiscipline ainsi que le sacrifice, être charitable et multiplier les bonnes actions. C’est aussi le temps idéal pour demander le pardon et pour renforcer les liens entre amis, famille et la communauté (souvent en passant par la table!).

Il y a d’autre chose qui se passe lors du Ramadan?
Nous avons de prières spéciales que nous offrons chaque soir durant le Ramadan, elles s’appellent « Tarawih » et sont faites une fois le soleil complètement couché.

Les actes de charité et de bienfaisance sont multipliés durant ce mois alors plusieurs pratiquants décident d’en profiter pour payer leur zakat obligatoire (don de charité basé sur un % d’épargnes) ainsi que faire d’autres genres de dons volontaires (sadaqah) pour divers projets. Il y a aussi le zakat ul fitr (Don de charité pour l’Eid) qui est équivalent au montant nécessaire pour nourrir une personne, pour un repas.

Aussi très important ce mois ci est la lecture du Coran. Plusieurs ont comme objectif de lire le livre au complet dans ce mois, ceci est accompli en le divisant en 30 sections (1 section par jour), d’autres divisent la lecture par prière (4 pages après chaque prière obligatoire, pour un total de 20 pages par jour).

C’est une merveilleuse occasion pour augmenter le nombre d’actes de vénération tels que dhikr (supplications envers Allah), prières pour faveurs de la part de Allah duas, mémorisation du Coran, et pour approfondir ses connaissances de l’Islam.

Les gens sont plus aptes à se rassembler ou pour des prières (SVP notez que les hommes doivent se rendre à la mosquée pour chaque prière!) ou pour casser le jeûne iftar en communauté. Ceci se fait souvent aux mosquées. Aussi, le monde s’assure de prendre le temps pour casser leur jeûne ensemble, en famille.

Il y a innombrables autres choses que l’on peut faire à l’occasion du Ramadan, mais il me prendrait une éternité pour vous compiler une liste (et j’en oublierais encore!).

Quels sont les 5 piliers de l’Islam?
1- Shahada : attestation ou témoignage de notre foi : Je témoigne qu’il n’y a pas d’autre dieu qu’Allah et que Muhammad (Mahomet) est son messager.
2- Salat : 5 prières obligatoires par jour
3- Sawm : le jeûne du Ramadan
4- Hajj : pèlerinage à la Mecque, une fois au cours de sa vie
5- Zakat : don de charité (% d’épargnes)

À quoi ressemble ma journée lors du Ramadan:
2:45 am – Debout les enfants! J’aime me réveiller quelques minutes plus tôt pour faire des prières en surplus ou autres actes de vénération.
3:00 am – Je prépare le déjeuner (suhoor), on mange et je m’assure de boire 2 grands verres d’eau.
3:20 am – C’est Fajr (la primière prière du jour, à l’aube)! Par après, je fais quelques invocations et je retourne au lit.
7:20 am – C’est le temps de se lever et se préparer pour le travail. Je fais une petite prière en extra si je le peux avant de quitter (sinon, je le fais en début d’heure du dîner).
7:45 am – C’est le départ pour l’ouvrage, je lis le Coran sur le train et l’autobus.
8:30 am – Ma journée au travail débute.
12:00 pm – Si j’ai pas eu le temps de faire ma prière en extra avant de quitter le matin, je la fais maintenant. Si je reste à mon bureau, ou je prends une sieste de 20-30 minutes ou je regarde des vidéos informatifs sur YouTube (religieux, bien sûr! – j’en rajouterai les liens dans un autre article qui suivra).
12:50 pm – Une autre prière en extra.
1:00 pm – C’est Dhuhr, notre prière de mi-journée. J’aime aussi rajouter une autre prière en surplus par après.
5:00 pm – Départ pour la maison. Je finis souvent de lire ma section quotidienne du Coran sur le train.
6:00 pm – Arrivée à la maison (si je n’ai pas de courses à faire) et je fais ma prière de l’après-midi Asr. Faire une petite sieste (si il est possible de m’endormir).
8:00 pm – Je prépare à souper(Iftar).
8:45 pm – C’est le temps de casser le jeûne! D’habitude, on casse le jeûne avec des dates et de l’eau. Ensuite, on fait notre prière Maghrib et par après, on soupe en commençant avec du fatteh (un mets Libanais – cliquez pour la recette) suivi par un repas avec protéines, légumes et un féculent. N’oubliez pas de boire beaucoup d’eau!
10:40 pm – C’est le temps de faire notre dernière prière obligatoire Isha. Une fois terminée, on commence les prières du tarawih; nos prières spéciales du Ramadan. Ceci peut prendre du temps, tout dépendant du nombre de prières qu’on fait, ainsi que d’autres facteurs. Nous finissons le tout avec la dernière prière du soir; la witr isha (dernière prière de la nuit) et on se couche! Par le temps qu’on fini le tout, nous sommes morts de fatigue!

Heures en caractères gras indique quand le jeûne commence et termine.